Half-Hour for Haiti : Firing of Supreme Court Justices

December 20, 2005

Half-Hour for Haiti : Firing of Supreme Court Justices

Thank you to everyone who responded to the alerts for Fr. Jean-Juste last week.. Forty-one members of Congress signed Rep. Maxine Waters’ Letter to President Bush seeking Fr. Jean-Juste’s release. That is the most we have had for any Congressional letter on Haiti to President Bush, despite a short timeframe and the holiday season. Rep. Dan Burton (R. IN, Chair of the Subcommittee on the Western Hemisphere of the House Committee on International Relations) demonstrated that this was a bipartisan issue by urging Asst. Secretary of State Thomas Shannon to ensure that Fr. Jean-Juste receives immediate treatment. Please thank your Representative if he or she pitched in on this effort.

This weeks action is short and educational: read the attached press release from the Bureau des Avocats Internationaux, in English and in French (both below). And have a happy holiday season.

BUREAU DES AVOCATS INTERNATIONAUX

3, 2ème rue Lavaud, Port-au-Prince, Haïti

B.P. 19048

244-7987/2447988

email : avokahaiti@aol.com

Press Notice- December 20, 2005

 

The Bureau des Avocats Internationaux (BAI), directed by Attorney Mario Joseph, strongly condemns the forced retirement of five Justices of the Cour de Cassation (Supreme Court) of the Republic of Haiti and considers the action a serious attack against the independence and integrity of the Judicial Branch and of the Constitution.

The firings constitute a flagrant violation of articles 174 and 177 of the Constitution of 1987, which prescribe that the Justices of the Cour de Cassation are named for a term of ten (10) years, are irremovable, and cannot be dismissed except for a legally established breach of duty or suspended following an indictment. They cannot be retired during their term except in the case of properly documented permanent physical or mental incapacity. The BAI emphasizes that the Executive Branch has no role in making such a documentation, even less in the absence of any medical report.

The BAI points out that the nomination of five new judges was illegal, and consequently void, being contrary to article 175 of the Constitution, according to which justices of the Cour de Cassation are named from a list submitted by the Senate of the Republic. No nomination may be made without Parliamentary participation, even in a transition period.

The BAI is concerned by the fact that the five new judges took the oath of office in the National Palace, contrary to the principles of separation of powers and article 129 of the Decree of August 22, 1995 on Judicial Organization, which stipulates that the Cour de Cassation sits at the Palace of Justice. Furthermore, the swearing in at the National Palace violated the principle of public access to official events, established by article 180 of the Constitution and by article 61 of the above-mentioned decree.

The BAI observes that the strike by judges and other judicial personnel declared by the National Association of Haitian Magistrates (ANAMAH) has paralyzed the judicial system. The BAI is especially preoccupied by the fact that the first victims of this paralysis are those detained in the country’s jails, over ninety percent of whom have never been tried. The BAI appeals to the judges to consider that the detainees should not pay the price of the unconstitutional acts of the Executive Branch and its frustrated allies. Is now a good time for a strike, when the famous cases of Raboteau, Piatre, Jean-Rabel, Jean Dominique, Brignol Lindor etc. to this day lie dormant in the desk drawers of the country’s courthouses?

The BAI deplores that ANAMAH and the entire judicial corps did not protest with the same fervor against other interferences and attacks on judicial independence in the recent past, such as the letter from former Justice Minister Bernard Gousse, of December 30, 2004 to the Chief Judge of the Port-au-Prince trial court. The letter ordered the Chief Judge to remove all the case files in the possession of Investigating Magistrates Jean Sénat Fleury and Brédy Fabien, after Judge Fleury had ordered the liberation of Fr. Jean-Juste, and Judge Fabien had accorded provisional release to Harold Sévère, Jaques Anthony Nazaire, Paul Keller and Rospide Pétion. Did we not see, less than a year ago, Minister Bernard Gousse revoke by a simple circular a restraining order on the offices of the BNC of Cap-Haitien issued by the Chief Judge of the Trial Court, without any protest by the Magistrates of ANAMAH? The BAI also asks: do the magistrates go on strike to protest against the practice of illegal arrests made without any judicial warrant and outside of any hot pursuit justification, where the police substitute themselves for the justice system? What is said against the corruption that has infected the justice system?

According to the BAI, the justice system cannot be surprised by the decision to fire five judges of the Cour de Cassation after having, for months, shown complaisance towards the Executive Branch, even approved some of its many arbitrary acts. Examples of this complaisance are manifest in the decision of the Cour de Cassation annulling the judgment of the Trial Court of Gonaïves in the Raboteau massacre case. In order to do so, the Cour de Cassation contradicted a series of decisions that had become settled law: its own earlier decision, issued in 2000, which had confirmed a decision of the Gonaïves Court of Appeals, which itself had confirmed a court order to send the case before a jury. The BAI observed the same complaisance in the procedures and the liberation of Louis Jodel Chamblain, who, before turning himself into the justice system gave a press conference with the Minister of Justice at his side, which implied the influence on the government throughout the whole procedure.

In conclusion, the BAI believes that that the protests and the work stoppage of the Magistrates of ANAMAH and other judicial personnel to defend and rescue the integrity of the Judicial Branch come much too late. Justice died well before now.

FOR THE BUREAU DES AVOCATS INTERNATIONAUX :

Mario Joseph, Esq.

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BUREAU DES AVOCATS INTERNATIONAUX

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Communiqué de Presse – 20 décembre 2005

 

Le Bureau des Avocats Internationaux (BAI), dirigé par l’avocat Mario Joseph, condamne avec fermeté la mise à la retraite forcée de cinq juges de la Cour de Cassation de la République et la considère comme une atteinte grave à l’indépendance et l’intégrité du Pouvoir Judiciaire et à la Constitution.

La révocation constitue une violation flagrante des articles 174 et 177 de la Constitution de 1987 qui prévoient que les juges de la Cour de Cassation sont nommés pour dix (10) ans, sont inamovibles et ne peuvent être destitués que pour forfaiture légalement prononcée ou suspendus qu’à la suite d’une inculpation. Il ne peut être mis fin à leur service durant leur mandat qu’en cas d’incapacité physique ou mentale permanente dûment constatée. Le BAI souligne qu’il ne revient point à l’Exécutif de faire une telle constatation, moins encore en absence de tout constat médical.

Le BAI constate que la nomination des cinq nouveaux juges a été illégale et conséquemment nulle, étant contraire à l’article 175 de la loi fondamentale selon lequel les juges de la Cour de Cassation sont nommés sur une liste soumise par le Sénat de la République. Aucune nomination ne peut se produire sans l’apport parlementaire, même dans une période de transition.

Le BAI se déclare consterné par le fait que les cinq nouveaux juges ont prêté serment au Palais National, contrairement aux principes de la Séparation des Pouvoirs et l’article 129 du Décret du 22 août 1995 relatif à l’organisation judiciaire qui stipule que la Cour de Cassation siège au Palais de Justice. En outre, la prestation de serment au Palais National a violé le principe de publicité des audiences, prévu par l’article 180 de la Constitution et par l’article 61 du Décret sus-cité.

Le BAI observe que la grève des magistrats et d’autres personnels judiciaires déclarée par l’Association Nationale des Magistrats Haïtiens (ANAMAH) a entraîné la paralysie de l’appareil judiciaire. Le BAI est préoccupé surtout du fait que les premières victimes de cette paralysie sont les détenus dans les centres carcéraux du pays, dont plus de quatre-vingt-dix pour cent n’ont pas encore été jugés, et fait appel aux magistrats de considérer que les détenus ne devraient pas payer le prix des actes anti-constitutionnels du Pouvoir Exécutif et de ses alliés frustrés. Cette grève est-elle opportune quand on sait que jusqu’à présent, les illustres dossiers de Raboteau, de Piatre, de Jean-Rabel, de Jean Dominique, de Brignol Lindor, etc. traînent dans les tiroirs des palais de justice du pays?

Le BAI déplore que l’ANAMAH et le corps judiciaire dans son ensemble, n’ont pas protesté avec la même ferveur contre d’autres interférences et atteintes à l’indépendance judiciaire dans le passé récent, telles par exemple la lettre de l’ex Ministre de la Justice, Bernard Gousse, du 30 décembre 2003 au Doyen du Tribunal de Première Instance de Port-au-Prince lui demandant de retirer tous les dossiers en possession des juges d’instruction Jean Sénat Fleury et Brédy Fabien, après que le premier eut ordonné la libération du père Jean-Juste et que le dernier eut accordé une main-levée d’écrou en faveur des sieurs Harold Sévère, Jaques Anthony Nazaire, Paul Keller et Rospide Pétion. N’a-t-on pas vu il y a moins d’un an Me Bernard Gousse révoquer par une simple circulaire une ordonnance d´apposition de scellés sur les locaux de la BNC du Cap-Haitien prise par le Doyen du Tribunal de Première Instance sans aucune protestation des Magistrats de l’ANAMAH ? Le BAI s’interroge également: Est-ce que les magistrats se sont mis en grève pour protester contre la pratique des arrestations illégales dépourvues de tout mandat judiciaire et faites en dehors de tout cas de flagrant délit, où la police se substitue à la justice? Que dire de la situation de corruption qui gangrène l’appareil judiciaire?

Selon le BAI, la justice ne peut pas s’étonner de la décision du Gouvernement de révoquer cinq juges de la Cour de Cassation après avoir pendant des mois montré de la complaisance envers l’Exécutif, voire même cautionné certains de ses nombreux actes arbitraires. Des exemples de cette complaisance sont manifestes dans l’arrêt de la Cour de Cassation annulant le jugement du Tribunal Criminel de Gonaïves relatif au massacre de Raboteau et contredisant ainsi sa propre décision de confirmation de l’arrêt de la Cour d’Appel de Gonaïves qui avait maintenu l’ordonnance de renvoi par devant le Tribunal Criminel siégeant avec l’assistance de jury, laquelle ordonnance avait acquis l’autorité de la chose souverainement jugée. Le BAI a observé la même complaisance dans le procès et la libération de Louis Jodel Chamblain lequel, avant de se rendre à la justice, avait donné une conférence de presse à côté de l’ex-ministre de la justice, ce qui fait supposer l’influence du Gouvernement sur toute la procédure.

Le BAI estime, pour conclure, que les protestations et l’arrêt de travail des magistrats de l’ANAMAH et de tout le personnel de la justice pour défendre et sauver l’intégrité du Pouvoir Judiciaire viennent bien en retard. La justice est morte bien avant.

POUR LE BUREAU DES AVOCATS INTERNATIONAUX :

Me Mario Joseph, Av.

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For more information about the Half-Hour For Haiti Program, the Institute for Justice & Democracy in Haiti or human rights in Haiti, see www.ijdh.org. For more information about Fr. Jean-Juste’s case, see Persecution of Rev Gerard-Jean Juste and http://www.freejeanjuste.com/.