Institute for Justice and Democracy in Haiti

An open letter to French President Nicolas Sarkozy (English and French)

August 16, 2010

In an open letter published today in the French national newspaper Libération, more than 90 leading academics, authors and other prominent figures from around the world are publicly calling on the French government to reimburse the 90 million gold francs France extorted from Haitians following Haiti’s independence.

 

Amongst the signatories are MIT linguist Noam Chomsky, journalist Naomi Klein, authors Eduardo Galeano and Ariel Dorfman, Princeton professor Cornel West, French philosophers Alain Badiou, Étienne Balibar and Jacques Rancière, and several members of the European parliament, including anti-globalization activist José Bové. Members of the national assemblies of France and of Québec, and Walden Bello, author and elected member of the Philippine House of Representatives, have also signed.

* * *

The French government has indicated that it is pursuing possible legal action against the Committee for the Reimbursement of the Indemnity Money Extorted from Haiti (CRIME) over a Yes Men-inspired announcement last Bastille Day pledging that France would pay Haiti restitution.

We believe the ideals of equality, fraternity and liberty would be far better served if, instead of pouring public resources into the prosecution of these pranksters, France were to start paying Haiti back for the 90 million gold francs that were extorted following Haitian independence.

This “independence debt,” which is today valued at well over the 17 billion euros pledged in the fake announcement last July 14, illegitimately forced a people who had won their independence in a successful slave revolt, to pay again for their freedom. Imposed under threat of military invasion and the restoration of slavery by French King Charles X, to compensate former colonial slave-owners for lost “property” (including the slaves who had won their freedom and independence when they defeated Napoleon’s armies), this indemnity burdened generations of Haitians with an illegitimate debt, which they were still paying right up until 1947.

France is not the only country that owes a debt to Haiti. After 1947, Haiti incurred debt to commercial banks and international financial institutions under the Duvalier dictatorships, who stole billions from the public treasury. The basic needs and development aspirations of generations of Haitians were sacrificed to pay back these debts. Granting Haiti the status of Highly Indebted Poor Country (HIPC) and canceling part of the current debt only begins to reverse the financial damage done by these recent debts. More recently, in 2000, Inter-American Development Bank loans of $150 million for basic infrastructure were illegally blocked by the US government as a means of political pressure. This also did measurable economic and human damage. Each of these institutions and governments should be responsible for the harm they did to Haiti’s society and economy.

In 2003, when the Haitian government demanded repayment of the money France had extorted from Haiti, the French government responded by helping to overthrow that government. Today, the French government responds to the same demand by CRIME by threatening legal action. These are inappropriate responses to a demand that is morally, economically, and legally unassailable. In light of the urgent financial need in the country in the wake of the devastating earthquake of January 12, 2010, we urge you to pay Haiti, the world’s first black republic, the restitution it is due.

  • Tariq Ali, author
  • Gilbert Achcar, author
  • Michael Albert, Z Communications
  • Pierre Alferi, author
  • Jean-Claude Amara, spokesperson, Droits devant!! (Rights First)
  • Kevin B Anderson, University of California at Santa Barbara
  • Roger Annis, Haiti Solidarity BC
  • Anthony Arnove, author and editor, Haymarket Books
  • Alain Badiou, Professor, European Graduate School
  • Étienne Balibar, emeritus professor of philosophy, Paris-Nanterre
  • Nnimmo Bassey, Environmental Rights Action/Friends of the Earth–Nigeria
  • Rosalyn Baxandall, Prof Emeritus, Distinguished Teaching Prof. SUNY Old Westbury. adjunct CUNY Labor School
  • Pierre Beaudet, founder, Alternatives
  • Dan Beeton, Center for Economic and Policy Research
  • Walden Bello, member of the Philippine House of Representatives
  • Medea Benjamin, Code Pink
  • Andy Bichlbaum & Mike Bonnano, the “Yes Men”
  • Serge Bouchereau, Résistance Haïtienne au Québec (Haitian Resistance in Quebec)
  • Myriam Bourgy, CADTM International (Committee for the Abolition of Third World Debt)
  • Houria Bouteldja, Indigènes de la République (the Republic’s Natives)
  • José Bové, member of the Europeen parliament, Europe Ecologie
  • Leslie Cagan, co-founder, United for Peace and Justice
  • Aldrin Calixte, Friends of the Earth–Haïti
  • Ellen Cantarow, journalist
  • Camille Chalmers, State University of Haiti & PAPDA (Haitian Platform to Advocate Alternative Development)
  • CEDETIM (Center for international solidarity research and initiatives)
  • Noam Chomsky, Massachussets Institute of Technology
  • Stefan Christoff, journalist & community organizer
  • Jeff Cohen, author & media critic
  • Jim Cohen, Dept. of Political Science, Paris VIII
  • Daniel Cohn-Bendit, member of European Parliament, Europe Ecology, co-president of the Greens-Europe Free Alliance
  • Brian Concannon, Institute for Justice & Democracy In Haiti
  • Raphaël Confiant, author
  • Mike Davis, author & scholar, University of California Riverside
  • Warren Davis, Solidarity Co-Chair, Philadelphia Jobs with Justice
  • Nick Dearden, Jubilee Debt Campaign UK
  • Rokhaya Diallo, activist, Les indivisibles (the Indivisible)
  • Christine Delphy, sociology professor
  • Rea Dol, director of the Port-au-Prince school SOPUDEP
  • Ariel Dorfman, Duke University
  • Stephen Duncombe, New York University
  • Berthony Dupont, Haïti Liberté
  • Ben Ehrenreich, author
  • Joe Emersberger, MediaLens
  • Yves Engler, author
  • Eric Fassin, sociologist, Ecole Normale Supérieure
  • Dianne Feeley, editor, Against the Current
  • John Feffer, co-director, Foreign Policy In Focus
  • Anthony Fenton, journalist & researcher
  • Bill Fletcher, Jr., BlackCommentator.com
  • Eduardo Galeano, author
  • Grazia Ietto-Gillies, UNCTAD & London South Bank University
  • Greg Grandin, history professor, New York University
  • Arun Gupta, editor, The Indypendent
  • Peter Hallward, philosophy professor, Kingston University
  • Hamé, rapper, La Rumeur
  • Stuart Hammond, Canada Haiti Action Network
  • Thomas Harrison, co-director, Campaign for Peace and Democracy
  • Helene Hazera, producer with France Culture radio
  • John Hilary, executive director, War on Want
  • HK, musician, Hk & les saltimbanks
  • Doug Ireland, U.S. correspondent and columnist, Bakchich l’hebdo
  • Kim Ives, Haïti Liberté
  • Olatunde Johnson, director, Friends of the Earth–Sierra Leone
  • Eva Joly, member of European parliament, president of the European parliament’s Development Commission
  • Mario Joseph, BAI (Office of International Lawyers, Port-au-Prince)
  • Mathieu Kassovitz, film director
  • Robin D. G. Kelley, author and scholar, University of Southern California
  • Richard Kim, editor, The Nation
  • Amir Khadir, Québec Solidaire, representative in the National Assembly of Québec
  • Sadri Khiari, mouvement des Indigènes de la République (MIR)
  • Naomi Klein, author & journalist
  • Pierre Labossiere, Haiti Action
  • Joanne Landy, co-director, Campaign for Peace and Democracy o
  • Fanfan Latour, Haiti Liberté
  • Charles Laurence, journalist and author
  • Jesse Lemisch, John Jay College of Criminal Justice, City University of NY
  • Reed Lindsay, journalist
  • Pauline Londeix, ACT UP-Paris
  • Isabel Macdonald, journalist & media critic
  • Christian Mahieux, national secretary of the Union Syndicaliste Solidaires (the Solidarity Syndicalist Union)
  • Henri Maler, scholar
  • Noël Mamère, representative in the French national assembly
  • Betty Reid Mandell, co-editor, New Politics
  • Marvin Mandell, co-editor, New Politics
  • Jerome Martin, ACT-UP Paris
  • John G. Mason, William Paterson University of NJ
  • Gustave Massiah, founding member of AITEC-IPAM (International association of Technicians, Experts and Researchers—Initiatives for Another World)
  • Georgina Murray, sociology professor, Griffith University
  • Cyril Mychalejko, Upside Down World
  • Robert Naiman, analyst, Just Foreign Policy
  • Jan Nederveen Pieterse, University of California at Santa Barbara
  • Bernard Noël, poet
  • Derrick O’Keefe, writer and Co-Chair, Canadian Peace Alliance
  • Karen Orenstein, Friends of the Earth-U.S.
  • Rosalind Petchesky, Distinguished Professor of Political Science, Hunter College & the Graduate Center, City University of New York
  • Wadner Pierre, Inter Press Service
  • Kevin Pina, Haiti Information Project
  • Justin Podur, environmental studies professor, York University
  • Serge Quadruppani, author
  • Adam Ramsay, No Shock Doctrine for Haiti
  • Jacques Rancière, philosophy professor, Paris VIII
  • Judy Rebick, author and founder of Rabble.ca
  • William I. Robinson, University of California Santa Barbara
  • Pierre Rousset, ESSF (Europe Solidarity Without Borders)
  • Stephen R. Shalom, William Paterson University of NJ
  • Bobbi Siegelbaum, Health Educator
  • Steve Siegelbaum, Founder The Computer School, NYC
  • Fanny Simon, Aitec-IPAM (International association of Technicians, Experts and Researchers—Initiatives for Another World)
  • Eyal Sivan, film director
  • Ashley Smith, long-time Haiti solidarity activist
  • Jeb Sprague, University of California Santa Barbara
  • Louis-Georges Tin, CRAN (Conseil Representatif des Associations Noirs
  • Jerome Thorel, Big Brother Awards France
  • Louis-Georges Tin, CRAN (Conseil Representatif des Associations Noirs
  • Steve Weissman, journalist
  • Cornel West, professor, Center for African American Studies, Princeton University
  • Howard Winant, sociologist and race theorist, University of California-Santa Barbara
  • Cécile Winter, doctor, Collectif Politique Sida en Afrique
  • Lawrence Wittner, State University of New York Albany
  • Marie Yared, Advocacy Manager, World-Vision France

Lettre ouverte au président français Nicolas Sarkozy

Le 16 août, 2010

Dans une lettre ouverte publiée aujourd’hui dans le quotidien français Libération, plus de 90 écrivains, universitaires de renom et autres personnalités mondialement connues demandent publiquement au gouvernement français de restituer les 90 millions de francs or extorqués par la France à Haitï à la suite de son indépendance.

 

Parmi les signataires, on retrouve le linguiste du MIT Noam Chomsky, la journaliste Naomi Klein, les écrivains Eduardo Galeano et Ariel Dorfman, le professeur de l’Université de Princeton Cornel West, les philosophes français Alain Badiou, Étienne Balibar et Jacques Rancière, ainsi que plusieurs membres du Parlement européen, incluant le militant altermondialiste José Bové. Des membres de l’Assemblée nationale de France et du Québec, de même que Walden Bello, écrivain et membre élu de la Chambre des représentants des Philippines, ont également signé la lettre.

* * *

Le gouvernement français a indiqué qu’il envisageait de poursuivre en justice le Comité pour le Remboursement Immédiat des Milliards Envolés d’Haïti (CRIME) pour le canular inspiré des Yes Men dans lequel la France promettait, le 14 juillet dernier, la restitution de la dette historique d’Haïti.

Nous croyons que l’idéal d’égalité, de fraternité et de liberté cher à la France serait beaucoup mieux servi si, au lieu de dilapider les fonds publics dans des poursuites contre les auteurs du canular, le gouvernement français commençait à rembourser à Haïti les 90 millions de francs or qui lui furent extorqués suite à son indépendance.

Cette “dette de l’indépendance”, aujourd’hui évaluée à bien plus que les 17 milliards d’euros promis dans la fausse annonce du 14 juillet dernier, a forcé de manière illégitime un peuple s’étant libéré de l’esclavage par son indépendance à payer doublement pour sa liberté. Imposée sous menace d’invasion militaire et de la restauration de l’esclavage par le roi français Charles X afin de dédommager les anciens colons propriétaires d’esclaves pour perte “de propriété”, cette indemnité a fait ployer des générations d’Haïtiens sous le poids d’une dette illégitime, dette que la nation haïtienne n’a fini de payer qu’en 1947.

La France n’est pas le seul pays qui a une dette envers Haïti. Après 1947, Haïti a contracté des dettes auprès des banques commerciales et des institutions financières internationales sous la dictature de Duvalier, lequel a ainsi puisé des milliards dans les fonds publics. Les besoins vitaux et les aspirations au développement de générations entières d’Haïtiens ont par le fait même été sacrifiés pour rembourser ces dettes. Inclure Haïti dans les Pays Pauvres Très Endettés (PPTE) et annuler une partie de sa dette actuelle ne réparent pas les dommages financiers encourus par ses dettes récentes.

De plus, en 2000, des prêts de la Banque interaméricaine de développement (BID) s’élevant à 150 millions de dollars et devant servir à payer des infrastructures de base ont été bloqués illégalement par le gouvernement américain en guise de pression politique. Cela aussi fit des dommages économiques et humains considérables. Voilà pourquoi ces institutions et gouvernements devraient être tenus responsables pour les méfaits commis envers l’économie et la société haïtienne.

En 2003, quand le gouvernement haïtien demanda le remboursement de l’argent extorqué à Haïti, le gouvernement français a participé a son renversement. Aujourd’hui, le gouvernement français répond à la même demande du CRIME en le menaçant de poursuites judiciaires. Il s’agit à n’en pas douter de réponses inadéquates à une demande qui est moralement, économiquement, et légalement inattaquable. Considérant les besoins financiers criants de ce pays dévasté par le terrible séisme du 12 janvier dernier, nous vous pressons donc, monsieur le Président, de restituer à Haïti, la première république noire de l’histoire, la dette historique de son indépendance.

  • Tariq Ali, écrivain
  • Gilbert Achcar, écrivain
  • Michael Albert, Z Communications
  • Pierre Alferi, écrivain
  • Jean-Claude Amara, porte parole de Droits devant !!
  • Kevin B Anderson, University of California at Santa Barbara
  • Roger Annis, Haiti Solidarity BC
  • Anthony Arnove, écrivain et rédacteur, Haymarket Books
  • Alain Badiou, European Graduate School
  • Rosalyn Baxandall, State University of New York Old Westbury
  • Étienne Balibar, Professeur émérite de Philosophie, Paris-Nanterre
  • Nnimmo Bassey, Environmental Rights Action/Ami(e) de la terre–Nigeria
  • Pierre Beaudet, Alternatives internationales
  • Dan Beeton, Center for Economic and Policy Research
  • Walden Bello, Membre du Parlement aux Philippines
  • Medea Benjamin, Code Pink
  • Andy Bichlbaum & Mike Bonnano, les “Yes Men”
  • Serge Bouchereau, Résistance Haïtienne au Québec
  • Myriam Bourgy, CADTM International (Comité pour l’Annulation de la Dette du Tiers Monde)
  • Houria Bouteldja, Indigènes de la République
  • Jose Bové, député européen Europe Ecologie
  • Ellen Cantarow, journaliste
  • Leslie Cagan, co-fondateur, United for Peace and Justice
  • Aldrin Calixte, Haiti Survie/ Ami(e) de la terre–Haïti
  • Camille Chalmers, Université d’Etat d’Haïti & Plateforme Haïtienne de Plaidoyer pour un Développement Alternatif
  • Centre d’études et d’initiatives de solidarité internationale
  • Noam Chomsky, Massachussets Institute of Technology
  • Jeff Cohen, écrivain & critique des médias
  • Jim Cohen, Science Politique, Paris VIII
  • Daniel Cohn-Bendit, député européen Europe Ecologie, co-président du groupe Verts-Alliance libre européenne
  • Brian Concannon, Institute for Justice & Democracy In Haiti
  • Raphaël Confiant, écrivain
  • Mike Davis, University of California Riverside
  • Warren Davis, Philadelphia Jobs with Justice
  • Nick Dearden, Jubilee Debt Campaign UK
  • Rokhaya Diallo, Les indivisibles
  • Christine Delphy, professeur de Sociologie
  • Rea Dol, directrice de l’école SOPUDEP à Port-au-Prince
  • Ariel Dorfman, Duke University
  • Berthony Dupont, Haïti Liberté
  • Stephen Duncombe, New York University
  • Ben Ehrenreich, écrivain
  • Joe Emersberger, MediaLens
  • Yves Engler écrivain
  • Eric Fassin, sociologue, Ecole Normale Supérieure
  • Dianne Feeley, rédacteuse, Against the Current
  • John Feffer, co-directeur, Foreign Policy In Focus
  • Anthony Fenton, journaliste & chercheur
  • Bill Fletcher, Jr., BlackCommentator.com
  • Eduardo Galeano, écrivain
  • Grazia Ietto-Gillies, UNCTAD & London South Bank University
  • Greg Grandin, New York University
  • Arun Gupta, rédacteur en chef, The Indypendent
  • Peter Hallward, professeur de philosophie, Kingston University
  • Hamé, rappeur, La Rumeur
  • Stuart Hammond, Canada Haiti Action Network
  • Thomas Harrison, co-directeur, Campaign for Peace and Democracy
  • Helene Hazera, producteur, radio France Culture
  • John Hilary, Directeur exécutif, War on Want
  • HK, musicien, Hk & les saltimbanks
  • Doug Ireland, Bakchich l’hebdo
  • Kim Ives, Haïti Liberté
  • Olatunde Johnson, directeur, Ami(e) de la terre–Sierra Leone
  • Eva Joly, députée européenne Europe Ecologie, présidente de la Commission Développement au Parlement européen
  • Mario Joseph, Bureau des Avocats Internationaux (Port-au-Prince)
  • Mathieu Kassovitz, réalisateur
  • Robin D. G. Kelley, écrivain et universitaire, University of Southern California
  • Amir Khadir, Québec Solidaire, député à l’Assemblée Nationale du Québec
  • Richard Kim, The Nation
  • Sadri Khiari, mouvement des Indigènes de la République (MIR)
  • Naomi Klein, écrivain
  • Pierre Labossiere, Haiti Action
  • Joanne Landy, Campaign for Peace and Democracy
  • Fanfan Latour, Haiti Liberté
  • Charles Laurence, journalist and author
  • Jesse Lemisch, John Jay College of Criminal Justice, City University of NY
  • Reed Lindsay, journaliste
  • Pauline Londeix, ACT UP-Paris
  • Isabel Macdonald, journaliste
  • Christian Mahieux, secrétaire national de l’Union syndicale Solidaires (France)
  • Henri Maler, universitaire
  • Noël Mamère, membre de l’Assemblée nationale (France)
  • Betty Reid Mandell, New Politics
  • Marvin Mandell, New Politics
  • Jerome Martin, ACT-UP Paris
  • John G. Mason, William Paterson University of NJ
  • Gustave Massiah, membre fondateur de l’Association Internationale de Techniciens, Experts et Chercheurs– Initiatives Pour un Autre Monde
  • Georgina Murray, professeur, Griffith University
  • Cyril Mychalejko, Upside Down World
  • Robert Naiman, Just Foreign Policy
  • Jan Nederveen Pieterse, University of California at Santa Barbara
  • Bernard Noël, poète
  • Derrick O’Keefe, Alliance canadienne pour la paix
  • Karen Orenstein, Amis de la terre-Etats-Unis
  • Rosalind Petchesky, Science Politique, City University of New York
  • Wadner Pierre, Inter Press Service
  • Kevin Pina, Haiti Information Project
  • Justin Podur, York University
  • Serge Quadruppani, écrivain
  • Adam Ramsay, No Shock Doctrine for Haiti
  • Jacques Rancière, professeur de philosophie, Paris VIII
  • Judy Rebick, écrivain, fondatrice du site web Rabble.ca
  • William I. Robinson, University of California Santa Barbara
  • Pierre Rousset, Europe Solidaire Sans Frontières (ESSF) Stephen R. Shalom, William Paterson University
  • Bobbi Siegelbaum, Educateur en santé
  • Steve Siegelbaum, fondateur, The Computer School, NYC
  • Fanny Simon, Association Internationale de Techniciens, Experts et Chercheurs– Initiatives Pour un Autre Monde
  • Eyal Sivan, réalisateur
  • Jeb Sprague, University of California Santa Barbara
  • Jerome Thorel, Big Brother Awards France
  • Louis-Georges Tin, Conseil Representatif des Associations Noirs
  • Steve Weissman, journaliste
  • Cornel West, Princeton University
  • Howard Winant, University of California Santa Barbara
  • Cécile Winter, medecin, Collectif Politique Sida en Afrique
  • Lawrence Wittner, State University of New York Albany
  • Marie Yared, Responsable du Plaidoyer, Vision du Monde France

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