Institute for Justice and Democracy in Haiti

Haiti: Evictions from Displacement Camps Denounced

By Carlos Chirinos, BBC

A los rigores de la vida a la intemperie en los campamentos de desplazados creados en Haití a raíz del devastador terremoto de enero, se suma ahora la amenaza de posibles desalojos forzosos.

En las audiencias de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la Organización de Estados Americanos, que se realizan en Washington esta semana, hubo denuncias sobre supuestos desalojos forzados realizados con ayuda de la policía haitiana y ante la inactividad del gobierno.

Se calcula que entre 1.5 y 2 millones de personas viven aún en carpas improvisadas que instalaron en parques, plazas y terrenos baldíos luego del sismo del 12 de enero, que dejó unos 300.000 muertos.

Según grupos de derechos humanos que acudieron a la CIDH, 28.000 personas han sido sacadas a la fuerza de los lugares en los que se refugiaron, mientras que unas 140.000 han recibido la advertencia de que serán desalojadas por los supuestos propietarios de los terrenos.

Inhumano e ilegal

Según los denunciantes, en los desalojos ha participado la policía haitiana a favor de los supuestos propietarios, muchos de los cuales no habrían logrado certificar su derecho sobre las tierras en disputa.

“Habiendo confirmado la impotencia del gobierno para enfrentar estas violaciones, reiteramos nuestros pedidos a la CIDH para que viaje a Haití y verifique estas violaciones flagrantes a los derechos humanos”, pidió Mario Joseph, miembro de la Oficina de Abogados Internacionales, con sede en Puerto Príncipe.

“Estas personas están sumidas en una situación casi de bestialidad y el gobierno no hace nada para solucionarlo (…) el estado es cómplice”, dijo Joseph en la audiencia en la que el estado haitiano no estuvo representado.

Cumplida la audiencia, las organizaciones denunciantes anunciaron que presentarán ante la CIDH una solicitud de medida cautelar que obligue al estado haitiano a cumplir con su deber de proteger a los desplazados y procurar dotarlos de viviendas dignas.

Aunque no dio una fecha estimada para un eventual viaje, la relatora de la CIDH para Haití, Dinah Shelton, dijo tener la intención de visitar el país para conocer directamente este y otros temas de derechos humanos.

Situación compleja y especial

Sin embargo, la propia comisión dice reconocer que en el caso haitiano hay una situación muy especial en el tema de derechos humanos que se remonta a mucho antes del terremoto de enero, pero que se agravó con el desastre natural.

“El estándar al que estamos sometiendo a Haití tiene que ser comprensivo comparado con los otros países del resto del continente (…) distinto al que se le puede exigir a países que ya están en un nivel de desarrollo democrático diferente”, dijo a BBC Mundo, la comisionada Luz Patricia Mejía.

“No obstante Haití sigue teniendo las mismas obligaciones. Esas obligaciones no se relativizan por la situación. Hemos planteado en diferentes informes que hay una responsabilidad de la comunidad internacional frente a Haití. Una responsabilidad que deviene de la debilidad del estado haitiano”, aseguró a BBC Mundo.

Muchos observadores indican que la mejor manera que tendría la comunidad internacional de apoyar al estado haitiano sería cumpliendo con las donaciones ofrecidas para financiar la reconstrucción del país.

English Translation by Google:

For the rigors of life outdoors in the IDP camps established in Haiti following the devastating earthquake in January, is now added the threat of possible evictions.

At hearings of the Commission on Human Rights (IACHR) of the Organization of American States, which are made in Washington this week, there were reports of alleged forced evictions carried out with the help of the Haitian police and to the inactivity of the government.

It is estimated that between 1.5 and 2 million people still live in makeshift tents set up in parks, plazas and public lands after the Jan. 12 quake that left about 300,000 dead.

According to human rights groups who came to the Commission, 28,000 people have been forcibly removed from places where they took refuge, while some 140,000 have been warned that they will be evicted by the supposed owners of the land.

inhumane and illegal

According to the complainants, has been involved in evictions Haitian police for the alleged owners, many of which have not been certifying their right to the lands in dispute.

“Having confirmed the impotence of government to address these violations, we reiterate our requests to the Commission to travel to Haiti and check these blatant violations of human rights,” asked Mario Joseph, a member of the International Law Office, based in Puerto Prince.

“These people are mired in a situation almost of bestiality and the government does nothing to solve it (…) the state is complicit,” said Joseph at the hearing in which the Haitian state was not represented.

Performance of the hearing, the complainant organizations announced they will present before the Commission an application for injunction to compel the Haitian state to fulfill its duty to protect the displaced and seek to provide them with decent housing.

He did not give an estimated date for a possible trip, the IACHR Rapporteur for Haiti, Dinah Shelton, said he intended to visit the country to learn directly about this and other human rights issues.

Complex situation and special

However, the commission itself states recognize that in the case of Haiti is a very special situation in the human rights issue that goes back well before the January earthquake, but which was aggravated by the disaster.

“The standard to which we are submitting to Haiti must be comprehensive compared to other countries around the continent (…) other than that you may require countries that are already on a different level of democratic development,” he told BBC World , Commissioner Luz Patricia Mejía.

“But Haiti continues to have the same obligations. These obligations do not relativize the situation. We have stated in various reports that there is a responsibility of the international community to Haiti. This responsibility derives from the weakness of the Haitian state,” he told BBC World.

Many observers suggest that the best way the international community would support the Haitian state would comply with the donations offered to finance the reconstruction.

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