Institute for Justice and Democracy in Haiti

Hundreds of Thousands of Haitians are in Danger of Being Evicted from Displacement Camps

By Diego Urdaneta, AFP

WASHINGTON — Cientos de miles de haitianos que quedaron sin hogar por el sismo de enero corren el peligro de un desalojo “brutal” de los campamentos de refugiados, un atropello del que es cómplice el gobierno, denunciaron el martes ONG ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

Los cerca de un millón y medio de haitianos que siguen ocupando campos provisionales casi 10 meses después del terremoto “viven como animales acosados con la amenaza de una expulsión ilegal y brutal”, afirmó Mario Joseph, dirigente de la Oficina de Abogados Internacionales en Puerto Príncipe.

Hasta el momento, más de 30.000 personas han sido obligadas a desalojar campamentos sin contar con un lugar a dónde ir y “otras 144.000 personas se enfrentan a la amenaza de desalojo inminente”, dijo por su parte la directora del Centro de Leyes y Políticas para Respuesta a Desastres, Kathleen Bergin.

“El gobierno de Haití ha tenido un papel importante en los desalojos en vez de garantizar esos derechos”, dijo Joseph, durante la audiencia en la CIDH, a la que no asistió ningún representante del gobierno de Puerto Príncipe para sentar su posición.

Las ONG denunciaron que personas que dicen ser los propietarios de las tierras se presentan acompañados de policías y algunas veces de legisladores y derriban campamentos enteros.

Los desplazados son víctimas de “acoso sexual, violación de mujeres, violencia verbal, amenazas, destrucción de viviendas y de efectos personales, como anteojos”, lo que crea un “ambiente social conflictivo”, dijo Joseph.

En la audiencia, la CIDH mostró su preocupación por la situación en Haití. El desplazamiento interno de personas fomenta “una violación masiva de todos los derechos humanos”, consideró el comisionado Rodrigo Escobar.

Según cifras de las organizaciones, cerca de 1,9 millones de personas o un 15% de la población haitiana fue desplazada tras el terremoto del 12 de enero, que también dejó 250.000 muertos.

“El pueblo haitiano está sumido en una situación casi de bestialidad y el gobierno no hace nada”, dijo Joseph.

Parte del problema es que sólo una pequeña parte del dinero ofrecido por la comunidad internacional para la reconstrucción del país ha sido efectivamente entregada, señalaron las ONG.

“La urgencia dista mucho de haber terminado” y “desde muchos puntos de vista, la situación ha empeorado”, dijo Jimena Demougin, de la Federación Internacional de asociaciones de derechos humanos, en una audiencia posterior sobre violaciones de derechos humanos durante el proceso de reconstrucción.

Las organizaciones no gubernamentales pidieron al gobierno de René Préval que declare una moratoria en la expulsión de personas de los centros de refugio y que haya una mejor constatación de la veracidad de los títulos de propiedad de las tierras que son presentados para reclamarlas. Asimismo, invitaron a la CIDH a realizar una visita a Haití para constatar sobre el terreno la situación de los derechos humanos.

El secretario general de la CIDH, Santiago Cantón, había señalado antes de la sesión de audiencias de esta semana que la Comisión quería prestar “especial atención” a Haití y que se evaluaba la posibilidad de enviar una delegación a ese país.

English Translation by Google:

WASHINGTON – Hundreds of thousands of Haitians left homeless by the January earthquake are at risk of eviction “brutal” in refugee camps, an outrage which the government is complicit, reported on Tuesday NGOs to the Inter- (IACHR).

The nearly one and half million Haitians who continue to occupy temporary camps nearly 10 months after the earthquake “live like hunted animals in the menace of illegal and brutal expulsion,” said Mario Joseph, leader of the International Lawyers Office in Port au Prince .

So far, more than 30,000 people have been forced to leave camp without a place to go and “other 144,000 people face the threat of imminent eviction,” he said on his part the director of the Center for Law and Policy Disaster Response, Kathleen Bergin.

“The government of Haiti has had an important role in the evictions, instead of guaranteeing these rights,” Joseph said during the hearing at the Commission, which was not attended by any representative of the government in Port au Prince to lay their position.

NGOs reported that persons who claim to be the landowners are accompanied by police and sometimes legislators and demolish entire camp.

The displaced are victims of “sexual harassment, rape of women, verbal abuse, threats, destruction of homes and personal effects, such as glasses, creating a” conflicting social environment, “said Joseph.

At the hearing, the Commission was concerned about the situation in Haiti. Internal displacement of people promoting “a massive violation of all human rights,” said Commissioner Rodrigo Escobar.

According to figures from the organizations, about 1.9 million people or 15% of the Haitian population was displaced after the earthquake of January 12, which also left 250,000 dead.

“The Haitian people are mired in a situation almost of bestiality and the government does nothing,” said Joseph.

Part of the problem is that only a small part of the money offered by the international community for reconstruction has actually been delivered, said the NGOs.

“The urgency is far from over” and “from many points of view, the situation has worsened,” said Jim Demougin, the International Federation of Human Rights, at a later hearing on human rights violations during reconstruction.

The NGOs called on the government of René Préval to declare a moratorium on the eviction of people from the shelters and has a better confirmation of the veracity of the title to lands that are present to claim. They also encouraged the Commission to undertake a visit to Haiti to observe on the ground the situation of human rights.

The secretary general of the Commission, Santiago Canton, had said before the session of hearings this week that the Commission wanted to give “special attention” to Haiti and assessed the possibility of sending a delegation to that country.

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