Institute for Justice and Democracy in Haiti

El Más Alto Tribunal Dominicano Subvierte el Orden Constitucional

An article about the controversial ruling of the Dominican Constitutional Court, explaining how the decision subverted the constitutional order in the Dominican Republic.  It was recently published in the DR by attorney Abel Moreno, who previously served as diplomat for the Dominican government in Washington D.C. and Geneva.

Synopsis: Juliana Deguis Pierre is a Dominican of Haitian descent that was recently deprived of her identity documents by a government official. After coming of legal age, she applied for an official ID card with the Central Electoral Board (JCE), and submitted her birth certificate as proof of her Dominican citizenship. The official refused to issue her ID and withheld her birth certificate, placing her in a civil limbo. She filed a complaint with the Dominican Constitutional Court asking whether the expedited procedure to strip her of her birth certificate was in accordance to the fundamental rights granted by the Constitution or, if certain procedural safeguards should be available before depriving her from something to which she has a legitimate claim of entitlement. Surprisingly, the Constitutional Court did not address the questions presented by Juliana, and distorted the issue to a question of whether the Dominican Republic has the authority to regulate immigration. In its ruling, the Court agreed with the controversial procedure followed by the JCE. As a result, 200, 000 persons of Haitian descent were left stateless. This paper explains how the decision subverted the constitutional order in the Dominican Republic.

Sinopsis: Juliana Deguis Pierre es una dominicana de ascendencia haitiana que recientemente fue despojada de su acta de nacimiento por un oficial gubernamental dominicano. Luego de obtener la mayoría de edad, Juliana acudió a la Junta Central Electoral (JCE) para que le expidiera la cédula de identidad y electoral, y como prueba de su nacionalidad sometió su acta de nacimiento dominicana. El oficial gubernamental se negó a expedir el carné y además retuvo su acta de nacimiento, despojándola así de sus documentos de identidad y colocándola en un estado de limbo civil. A consecuencia de los anterior, Juliana demandó en amparo por ante el Tribunal Constitucional dominicano. Presentó a la Corte una pregunta, si el procedimiento expedito que la despojó de su acta de nacimiento respetó las garantías a los derechos fundamentales; o si por el contrario, determinadas garantías procesales deben observarse antes de privar a una persona de algo que por derecho le corresponde. Sorprendentemente, el Tribunal Constitucional no se refirió a la pregunta presentada por Juliana y tergiversó el asunto para únicamente responder si la República Dominicana tiene la autoridad para regular la inmigración. En el fallo, la Corte validó el cuestionable procedimiento seguido por la JCE. Como resultado, 200,000 personas de ascendencia haitiana quedaron apátridas. El presente artículo explica cómo esta decisión subvirtió el orden constitucional en la República Dominicana.

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