Institute for Justice and Democracy in Haiti

UN Refugee Agency Seeks Solutions to Statelessness in DR

The UN High Commissioner for Refugees is deeply concerned by the issue of statelessness in Dominican Republic. UNHCR is especially concerned because not much has been done to improve the situation since the September 23, 2014 ruling that rendered so many Haitian-descended Dominicans stateless to begin with.

UNHCR renews call for urgent action to find an adequate solution to stateless situation in the Dominican Republic

UN Refugee Agency
April 7, 2014

WASHINGTON, April 7, 2014 (UNHCR) – Today the UN refugee agency (UNHCR) reiterated the call for the Dominican Republic to restore the nationality of tens of thousands of Dominicans of Haitian descent born in the country who were rendered stateless by a ruling of the Constitutional Court of 23 September 2013.

UNHCR is deeply concerned that more than six months have gone by since the ruling of the Constitutional Court and that, despite the significant efforts of the Dominican Government, a solution has not been reached yet to adequately address the plight of this population.

Over the past two weeks, the Dominican President has met with several key political actors in the country to discuss the contents of a draft bill aimed at finding a solution to this problem, and which he has said he intends to submit to Congress shortly. UNHCR welcomes the efforts of the Executive and calls on all sectors of Dominican society to urgently rally around a bill that restores the nationality of affected individuals and upholds the human rights commitments assumed by the Dominican Republic.

“The consequences of statelessness are dramatically real for individuals affected by the ruling. They are denied access to identification cards, employment and other basic services. They cannot travel, get married legally or register the birth of a child,” said Shelly Pitterman, UNHCR Regional Representative in Washington. “These individuals are in desperate need of a solution,” he added.

With a mandate from the UN General Assembly to identify, prevent and reduce statelessness and protect stateless persons, UNHCR continues to be prepared to assist the Dominican authorities in the process of finding an adequate solution.

 

ACNUR renueva llamado urgente para encontrar una solución adecuada a la situación de apatridia en la República Dominicana

La agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR) reiteró hoy el llamado a la República Dominicana para restituir la nacionalidad de decenas de miles de dominicanos de ascendencia haitiana nacidos en el país que fueron convertidos en apátridas por una sentencia del Tribunal Constitucional de 23 de septiembre de 2013.

El ACNUR está profundamente preocupado porque, después de más de seis meses desde la sentencia del Tribunal Constitucional, y a pesar de los importantes esfuerzos realizados por el Gobierno dominicano, no se ha llegado todavía a una solución para abordar de manera adecuada la situación de esta población.

En las últimas dos semanas, el Presidente dominicano se ha reunido con varios actores políticos claves en el país para discutir el contenido de un proyecto de ley encaminado a encontrar una solución a este problema, el cual ha dicho que tiene la intención de presentar al Congreso en breve. El ACNUR acoge con satisfacción los esfuerzos del Ejecutivo y hace un llamado a todos los sectores de la sociedad dominicana a apoyar con urgencia un proyecto de ley que restituya la nacionalidad de las personas afectadas y observe los compromisos de derechos humanos asumidos por la República Dominicana.

“Las consecuencias de la apatridia son dramáticamente reales para las personas afectadas por la sentencia. Se les niega el acceso a cédulas de identidad, el empleo y otros servicios básicos. No pueden viajar, casarse legalmente o registrar el nacimiento de un niño”, dijo Shelly Pitterman, Representante Regional del ACNUR en Washington. “Estas personas tienen una necesidad urgente de una solución”, añadió.

Con un mandato de la Asamblea General de la ONU para identificar, prevenir y reducir la apatridia y proteger a los apátridas, el ACNUR continúa preparado para apoyar a las autoridades dominicanas en el proceso de encontrar una solución adecuada.

 

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