Institute for Justice and Democracy in Haiti

Haiti Cholera Emmy Leaves UN Nowhere to Hide

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Mario Joseph, Av., Bureau des Avocats Internationaux, (in Haiti), mario@ijdh.org, +509-3701-9878 (French, Creole, English)
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Emmy Award for Haiti Cholera Documentary Leaves UN Nowhere to Hide, Lawyers Say

Al Jazeera America Film Documents UN Refusal to Comply With Its Own Laws

(Port-au-Prince and Boston, October 1, 2014)—Lawyers representing victims of the UN-introduced cholera epidemic in Haiti applaud the awarding of the News Emmy for Outstanding Investigative Journalism to Al Jazeera America for Fault Lines: Haiti in A Time of Cholera. The lawyers noted that the distinguished award, announced in New York on September 30, exposes the UN’s refusal to comply with its own legal obligations in the face of overwhelming evidence that it introduced cholera to Haiti. The disease has devastated the Haitian population since 2010.

Mario Joseph, Managing Attorney of the Bureau des Avocats Internationaux (BAI), which has worked with cholera victims since 2011, declared that “this Emmy leaves the UN nowhere to hide from justice. The National Academy of Television Arts and Sciences has joined millions of Haitians, media all over the world, over 100 members of the U.S. Congress and even top UN Human Rights officials in denouncing the UN’s failure to respond justly to its cholera epidemic.”

The compelling film, which also won a 2014 Peabody Award, contrasts the fight that Haiti’s cholera victims and their lawyers are waging for justice with the UN’s dishonest and lethally slow response to the epidemic. It follows Sebastian Walker of Al Jazeera America as he journeys from Port-au-Prince to New York to understand why the UN has not done more to end the suffering it caused. Walker and his team are eventually forced to leave UN Headquarters for asking too many questions about the lack of accountability.

In response to being awarded the Emmy, Walker said, “the most pleasing aspect of winning this award is the opportunity to bring the story into greater focus, so that more and more people outside Haiti are aware of the devastating impact of this disease and the ongoing fight for justice of those impacted.” Walker added: “This award is dedicated to the many hundreds of thousands of Haitians infected with cholera since 2010, and to the families of the more than 8500 Haitians who have died from the disease so far.”

This is the worst single-country cholera epidemic in modern time. The disease plagues the Haitian population to this day and will continue to kill unless the water and sanitation infrastructure that has controlled cholera in Europe, North America, Latin America and elsewhere is installed. Without this infrastructure, the majority of Haitians lack reliable access to clean water, and are left vulnerable to a disease that has been controlled in the Global North since the 19th century.

“There is no serious dispute that the UN caused the epidemic, or that it has a legal responsibility to compensate the victims under international law,” said Brian Concannon, Executive Director of the Institute for Justice & Democracy in Haiti (IJDH), a Boston-based non-profit that represents plaintiffs in a federal lawsuit against the UN. “The only outstanding question is whether the UN will continue to undermine its own credibility by refusing to submit to the rule of law that it so enthusiastically promotes.”

For more information, including case documents and background materials, see www.IJDH.org.

 

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Emmy Award pour documentaire sur le cholera en Haïti Feuilles ONU pas d’échappatoire, disent les avocats

Al Jazeera Amérique Film Documente le Refus de l’ONU de se conformer à ses propres lois

(Port-au-Prince et Boston, 1 Octobre, 2014) –Les avocats  représentant les victimes de l’épidémie de choléra de l’ONU-introduit en Haïti applaudissent l’attribution de l’Emmy pour l’excellence en investigation journalistique à Al Jazeera Amérique pour Fault Lines: Haïti in A time of Choléra. Les avocats ont fait remarquer que le prix prestigieux, annoncé à New York le 30 Septembre, expose le refus de l’ONU de se conformer à ses obligations légales en dépit des preuves accablantes qu’il a introduit le choléra en Haïti. La maladie a dévasté la population haïtienne depuis 2010.

Mario Joseph, Procureur Général du Bureau des Avocats Internationaux (BAI), a travaillé avec les victimes du choléra depuis 2011, a déclaré que «ce Prix ne laissera pas à l’ONU le temps de s’échapper à la justice. L’Académie Nationale de Télévision, d’Arts et des Sciences s’est rejoint à des millions d’Haïtiens, de médias du monde entier, plus de 100 membres du Congrès des États-Unis et même de hauts responsables des droits de l’homme des Nations Unies à dénoncer l’incapacité de l’ONU à répondre favorablement à l’épidémie du choléra. ”

Le film fascinant, qui a également remporté le Prix Peabody en 2014, oppose la lutte des victimes du choléra en Haïti et leurs avocats se livrent à la justice avec la réponse malhonnête et lente de l’ONU à l’épidémie. Le film évoque Sebastian Walker d’Al Jazeera Amérique durant son parcours de Port-au-Prince à New York pour comprendre pourquoi l’ONU n’a pas fait d’avantage pour mettre fin à la souffrance qu’il a causé. Walker et son équipe ont été forcés de quitter le siège des Nations Unies pour avoir posé trop de questions sur le manque de responsabilité des Nations Unies sur ce dossier.

En réponse à avoir reçu le prix Emmy, Walker a déclaré, « l’aspect le plus agréable de gagner ce prix est l’occasion de mettre l’histoire dans la plus grande attention, afin que plus de gens hors d’Haïti soient conscients de l’impact dévastateur de cette maladie et de la lutte en cours pour la justice de ceux qui sont touchés. » Walker a ajouté: « Ce prix est dédié aux centaines de milliers d’Haïtiens infectés par le choléra depuis 2010, ainsi qu’aux familles des plus de 8500 Haïtiens qui sont morts de la maladie jusqu’à nos jours.»

C’est la pire épidémie ayant affecté un seul pays dans les temps modernes. La maladie harcèle la population haïtienne jusqu’à nos jours et continuera de tuer à moins que l’eau potable et l’infrastructure sanitaire qui a contrôlé le choléra en Europe, l’Amérique du Nord, l’Amérique latine et ailleurs soit installé. Sans cette infrastructure, la majorité des Haïtiens manqueront l’accès fiable à l’eau saine, et resteront vulnérable à une maladie qui a été contrôlée dans l’hémisphère Nord depuis le XIXe siècle.

« Il n’y a aucune contestation sérieuse que l’ONU a causé l’épidémie, ou qu’elle a une responsabilité légale d’indemniser les victimes en vertu du droit international, » a déclaré Brian Concannon, directeur exécutif de l’Institute for Justice & Democracy in Haiti (IJDH), une organisation à but non lucratif à Boston qui représente les plaignants dans un procès fédéral contre l’ONU. « La seule question qui n’est pas encore résolue est si l’ONU continuera de saper sa propre crédibilité en refusant de se soumettre à la règle de droit qu’elle promeut avec tant d’enthousiasme. »

Pour plus d’informations, y compris les dossiers et documents d’information, voir www.IJDH.org.

 

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